ROBERT WILLIAMS BUCHANAN (1841 - 1901)

Home
Biography
Bibliography

Poetry
Plays
Fiction

Essays
Reviews
Letters

The Fleshly School Controversy
Buchanan and the Press
Buchanan and the Law

The Critical Response
Harriett Jay
Miscellanea

Links
Site Diary
Site Search

BALDER THE BEAUTIFUL

 

 

                                                                                                                                                                 i

 

BALDER THE BEAUTIFUL.

 

                                                                                                                                                                 iii

baldertitle

BALDER THE BEAUTIFUL

 

A Song of Divine Death

 

BY ROBERT BUCHANAN

baldergk1

     “For as in Adam all die, even so in Christ shall all be made alive. . . . But some man
will say, How are the dead raised up? and with what body do they come? Thou fool,
that which thou sowest is not quickened, except it die. . . . Behold, I show you a mystery;
we shall not all sleep, but we shall all be changed.—PAUL, COR. Ist Ep. chap. xv

 

 

WILLIAM MULLAN & SON

34 PATERNOSTER ROW LONDON
4 DONEGAL PLACE BELFAST

1877

 

                                                                                                                                                                 iv

 

NOTE.

     It may be well for readers of the following poem to dismiss from their minds all recollection of the “Eddas,” Ewald’s “Balder,” Oehlenschläger’s “Balder hün Gode,” and even Mr. Arnold’s “Balder Dead.” With the hero of these familiar works, my Balder has little in common; he is neither the shadowy god of the “Edda,” nor the colossal hero of Ewald, nor the good principle of Oehlenschläger, nor the Homeric demigod of Mr. Arnold. In the presentation of both the Father and Son, I have reverted to the lines of the most primitve mythology: discovering in the one the northern Messiah as well as the northern Apollo, in the other (instead of the degraded Odin of later superstition) the Alfadur, or temporarily omnipotent godhead, who, despite his darker features, has affinity with both the Zeus of the Eleusinian mysteries and the Jehovah of the Bible. It is unnecessary, however, further to explain the spirit of a poem which each competent reader will interpret in his own way, and which, if it fulfils its purpose at all, should have many meanings for many minds.
     A portion of “Balder the Beautiful” has already been printed in the pages of the Contemporary Review.
                                                                                                                                                           R. B.

 

 

____________________

Printed by Hazell, Watson, and Viney, London and Aylesbury.

 

                                                                                                                                                                   v

CONTENTS.
_____

                                                                                                                                                           PAGE

PROEM TO —— : A SONG OF A DREAM                                                                                                   ix

 

BALDER THE BEAUTIFUL: A SONG OF DIVINE DEATH.

 

BOOK I. THE BIRTH OF BALDER.

         1. Balder’s Birth-Song                                                                                                                     1
         2. His Growth and Godhead                                                                                                         16

BOOK II. THE FINDING OF BALDER.

         1. Frea in the Wood                                                                                                                       25
         2. The Shadow in the Wood                                                                                                           31
         3. Full Godhead                                                                                                                             44
         4. The Man by the Ocean                                                                                                               53

BOOK III. THE HEAVENWARD JOURNEY.

         1. The Goddesses                                                                                                                         63
         2. The Fruit of Life                                                                                                                         75
         3. The City of the Gods                                                                                                                 80   vi
         4. The Voice of the Father                                                                                                             87
         5. Balder’s Return                                                                                                                         90

BOOK IV. BALDER’S RETURN TO EARTH.

         1. “Balder is here”                                                                                                                       105
         2. “Mid mountains white by rainbows spanned”                                                                             115
         3. All things blest by Balder                                                                                                         120
         4. The Cry from the Ground                                                                                                         126
         5. The Shadow on the Earth                                                                                                         130
         6. On the Heights—Evening                                                                                                         135
         7. The Vow of Balder                                                                                                                 143

BOOK V. BALDER’S QUEST FOR DEATH.

         1. “He sought him on the mountains lone and bare”                                                                       147
         2. “Dawn purple on the peaks, and pouring in floods”                                                                   153
         3. The Fight of Ships                                                                                                                     157
         4. Ydun                                                                                                                                       162

BOOK VI. BALDER AND DEATH.

         1. The Altar of Sacrifice                                                                                                               173
         2. Balder and Death                                                                                                                     180
         3. “O Death, pale Death”                                                                                                             185
         4. Death Sings                                                                                                                             186
         5. “Then Balder lifted up his voice and cried”                                                                                 191
         6. The Last Prayer                                                                                                                       194
         7. The First Snowflake—Falling of the Snow                                                                               202

BOOK VII. THE COMING OF THE OTHER.                                                                                                                                         vii

         1. Balder Dead                                                                                                                             211
         2. The Light on the Snow                                                                                                               214
         3. The Face and the Voice                                                                                                             217
         4. “Wake, Balder, wake”                                                                                                               222
         5. The Birth and Death                                                                                                                   226
         6. The Paracletes                                                                                                                           231
         7. The Blessing of Death                                                                                                               237
         8. “But Balder moan’d, ‘O beauteous Earth’”                                                                                 243

BOOK VIII. THE TWILIGHT OF THE GODS.

         1. “Balder, Balder”                                                                                                                         251
         2. “And so those twain have passed across the night”                                                                     255
         3. The Bridge of Ghosts                                                                                                                 259
         4. “Behold, I am risen”                                                                                                                   264
         5. Alfadur                                                                                                                                     271
         6. The Brethren                                                                                                                               282
         7. Father and Son                                                                                                                           290
         8. Twilight                                                                                                                                       293
         9. A Cross and a Lily                                                                                                                     298

BOOK IX. THE LAST BLESSING.

         1. The Waking of the Sea                                                                                                               305
         2. From Death to Life                                                                                                                     308

 

[Note:
Although, at first sight (with the proviso that I have absolutely no knowledge of ancient Greek) the Greek quotation would seem to echo Buchanan’s subtitle ‘A Song of Divine Death’, I believe it is from Aeschylus, and translates as ‘Death the Saviour’.
The following is taken from A Greek-English Lexicon by Henry George Liddell and Robert Scott (8th edition, American Book Company, 1901):

aesch

And on page 64 of The Mourning Voice by Nicole Loraux (Cornell University Press, 2002), there is the following passage:
“Paeans can be analyzed in a similar way. Is Aeschylus recanting when—after stating that there is no paean for honoring the god Thanatos (Death), or that there is no defense against this god (oude paionizatai)—he identifies death as the only Savior (hô thanate paian)?”]

 

Reviews of Balder The Beautiful

Back to Poetry

 

Home
Biography
Bibliography

 

Poetry
Plays
Fiction

 

Essays
Reviews
Letters

 

The Fleshly School Controversy
Buchanan and the Press
Buchanan and the Law

 

The Critical Response
Harriett Jay
Miscellanea

 

Links
Site Diary
Site Search